Little Italy la Pequeña Italia

Los primeros italianos llegaron a Chicago a mediados de 1800, y rapidamente su número fue en aumento. En 1880 ya eran 1,357. En la década de los años 20 ya eran casi 20.000 y Chicago era la tercera ciudad de los Estados Unidos en número de italianos despues de New York y Philadelphia.

Chicago Little Italy
La mayor parte de estos inmigrantes eran buenos trabajadores. Había barberos, vendedores, comerciantes y artesanos. Muchos también eran empleados del ferrocarril, obreros en las fábricas o trabajadores de obra en los edificios y casas que se levantaban en Chicago.

Si bien los inmigrantes italianos se instalarón por doquier, el área ahora conocida como Little Italy (Pequeña Italia) recibió la mayor concentración. Muchos de estos inmigrantes fueron prósperos y comenzaron a tener influencia en la ciudad. Como lo hicieron en otras partes del mundo, aquí también se nuclearon formando diversas instituciones de carácter cultural e incluso político. A comienzos de 1900 se habían construído también varias parroquias católicas italianas alrededor de Chicago. La actividad creciente de la mafia italiana en los años 20 también contribuyó a llevar muchos italianos a lugares prominentes.
En 1970 los inmigrantes italianos y sus familias en el área metropolitana de Chicago totalizaban 202,373 personas. En el 2000 más de medio millón de residentes de la ciudad se definieron a si mismos como descendientes de italianos.

Little Italy es limitada en el norte por la autopista Eisenhower y al este por el Dan Ryan Expressway, al sur la calle Roosevelt y su centro es la Taylor St. (ver mapa).
Si bien no es un vecindario muy grande, es bien conocido en la ciudad por su excelente cocina. En Little Italy hay decenas de restaurantes italianos especialmente a lo largo de la calle Taylor. Se destacan el Pompei, el Toscani y el Francescas, solamente por nombrar algunos. En estos lugares hay una mezcla de historia y de sabores que cautivan a propios y extraños.

Actualmente más de 150 organizaciones italianas atienden las necesidades culturales y profesionales de los italo-americanos de Chicago.

Algunos restaurantes Italianos de Chicago:

Francescas On Taylor

1400 W Taylor St, Chicago, IL (312) 829-2828

Va Pensiero

1566 Oak Ave Margarita European Inn, Evanston  60202 . 847-475-7779

Als No 1 Italian Beef

1069 W Taylor St, Chicago, IL (312) 226-4017

Coco Pazzo

300 West Hubbard Street, Chicago, IL (312) 836- 0900

Italian Village Restaurants

71 W Monroe St, Chicago, IL

Pompei Pizza

1531 W Taylor St Chicago, IL (312) 421- 5179

La Vita Restaurant

1359 W Taylor St Chicago, IL (312) 491-1414

Topo Gigio Ristorante

1516 N Wells St, Chicago (312) 266-9355

The Pasta Bowl

2434 N Clark St, Chicago, IL