Breve Historia de Chicago

La historia de Chicago, Illinois, ha modelado la historia económica, cultural y política de los Estados Unidos. Diferentes acontecimientos como El Gran Incendio la convirtieron en una ciudad cosmopolita, en un próspero centro de comercio internacional y en un lugar donde las personas de todas las nacionalidades vienen a perseguir el sueño americano.

¿Que significa Chicago?

Breve historia de ChicagoSegún los relatos de los exploradores del siglo XVII, los indígenas de Illinois fueron los primeros en reclamar el territorio donde se asienta hoy la ciudad de Chicago.
La historia de Chicago refiere que las tribus de la región llamaban al area “Chicaugou” que significa Chicago “grande o poderoso”, término que hacía referencia a los “grandes jefes” de las tribus de la región.

Primeros asentamientos en el area de Chicago

Los primeros exploradores europeos en poner pie en el lugar destinado a convertirse en Chicago fueron Louis Joliet y el P. Jacques Marquette. Los dos exploradores fueron comisionados por el Gobierno francés en 1673. El padre Marquette regresó a la zona sólo un año después para establecer una misión india.

Chicago Historia Du SableEl primer colonizador europeo de Chicago fue el Afro-Antillano Jean Baptiste Point Du Sable, de origen francés, que llegó a la zona hacia 1780. Se casó con una india potawatomi llamada Kittihawa y tuvo dos hijos, Jean y Susanne. En 1779 partió de Peoria y exploró el norte hasta una zona llamada en esa época “Eschikagou” (Chicago) por los indios. Du Sable, reconociendo su potencial, decidió instalarse allí y construir la primera vivienda permanente a orillas del río.

Du Sable estableció un puesto comercial que se convirtió en el principal punto de suministro para comerciantes y tramperos que iban al Oeste. El puesto de Du Sable prosperó mucho y él se hizo bastante rico. En 1796 nació su nieta convirtiéndose en el primer niño nacido en el área del actual Chicago.

Aunque Chicago sufrió una serie de problemas -incluyendo la masacre de Fort Dearborn por una tribu de indios hostiles y la Guerra de 1812 entre Estados Unidos y Gran Bretaña- logró mantener sus posesiones territoriales y expandir sus límites.

Chicago como centro comercial

Con el desarrollo del ferrocarril y el la construcción del canal Illinois/Michigan Chicago se hizo líder en la industrias ganadera. También se destacó en el área de las virutas de madera, la leña y el trigo. Pronto se corrió la voz de que la ciudad estaba llena de oportunidades y para mediados de la década de 1850 llegaban cada año a la ciudad casi 100.000 inmigrantes buscando tierra y trabajo.

En 1860, Chicago fue sede de la Convención Nacional Republicana que nombró a Abraham Lincoln como el candidato presidencial. Un año después, durante su mandato, comenzó la Guerra Civil.

El Chicago de la posguerra fue imparable. Creció la población, se duplicaron los envíos de cereal y los comerciantes prosperaron.

El Gran Incendio de Chicago y la reconstrucción

Chicago gran incendioEn 1871 el Gran incendio de Chicago fue un verdadero desastre que destruyó la mayor parte de la ciudad de Chicago. La historia cuenta que el gran incendio de Chicago comenzó en el distrito maderero de la zona oeste de la ciudad. Se refiere que fue una vaca la que golpeó la lámpara de queroseno de un establo dando inició al siniestro.

El incendio de Chicago duró varios días y para el 10 de octubre el fuego había destruido gran parte de la ciudad llevándose al menos 250 vidas y dejando a 100.000 residentes sin hogar. Más de 17.000 edificios fueron destruidos y las propiedades dañadas se estimaron en 200 millones de dólares.

A pesar de las terribles consecuencias del incendio Chicago se reconstruyó rápidamente. Gran parte de los escombros fueron vertidos en el lago Michigan como relleno sanitario, formando los fundamentos de lo que ahora el Grant Park, el Parque del Milenio y el Instituto de Arte de Chicago.

Tan pronto como 22 años más tarde, Chicago celebró su regreso con la celebración de la Exposición Colombiana Mundial de 1893, con su memorable “Ciudad Blanca”. Uno de los edificios de la Exposición fue reconstruido para convertirse en el Museo de Ciencia e Industria.

Después del incendio arquitectos de fama internacional vinieron a la ciudad para su reconstrucción y Chicago resurgió como una ciudad moderna y de vanguardia. En pocos años, Chicago resurgió y fue elegida sede de la Exposición Mundial Colombina de 1893, a la que llegaron 2,5 millones de visitantes.

Chicago durante las primeras décadas del siglo XX

Con las convulsiones sociales que rodearon a la Primera Guerra Mundial muchos afroamericanos llegaron desde los estados del sur para asentarse en Chicago. Con ellos nacieron las versiones locales de los blues y el jazz.

En la década de 1930 la población de Chicago alcanzó los 3 millones de habitantes y personajes como Al Capone y John Dillinger ocupaban los titulares de los diarios.

La Feria Mundial de Chicago de 1933

Pocos años despues de la gran depresión económica de 1929, Chicago organizó la Feria Mundial de Chicago, conocida como “Un siglo de progreso”. La feria se inauguró el 27 de mayo de 1933 con el objetivo de mostrar el aporte de la ciudad de Chicago a los logros científicos e industriales de la época.

La exposición se desarrolló al sur del Navy Pier en 112 hectáreas ubicadas a orillas del lago Michigan y a poca distancia del centro de Chicago. La zona de la feria comprendía dos lagunas artificiales y la Northerly Island.

A diferencia de cualquier feria anterior esta celebraba el color y el alumbrado pero, más que centrarse en la arquitectura, la feria se centro en el progreso científico y tecnológico y en los procesos de fabricación relacionados con ellos.

La Feria Mundial de Chicago fue un éxito sin precedentes con más de 48 millones de visitantes durante los dos años que duró el evento.

Chicago despues de las guerras mundiales

Entre 1950 y 1960 la población de Chicago comenzó a disminuir por primera vez. Aunque seguían llegando inmigrantes la gente comenzó a trasladarse a los suburbios. A la vez que nuevos barrios aparecieron en la ciudad con viviendas públicas que solucionaron en parte los problemas de pobreza y violencia.

Nuevos polos de producción comenzaron a aparecer en los suburbios

Chicago en la actualidad

En 2010 Chicago alcanzaba los 2.7 millones de habitantes, pero el conglomerado urbano conocido como Chicagoland era de casi 10 millones de habitantes.

Hoy como ayer los inmigrantes siguen llegando a la “ciudad de los vientos” en busca de oportunidades, aunque ahora de Asia y América Latina más que de Europa.

Hoy en día Chicago sigue siendo una ciudad dinámica y culturalmente diversa. Un centro internacional de negocios y uno de los principales destinos turísticos de los Estados Unidos.