Ferris Wheel – La Rueda de Chicago

The Ferris Wheel - La Rueda de ChicagoComo parte de la Exposición Mundial de 1893 fue inaugurada en Chicago una noria gigantesca denominada “Ferris Wheel” (la rueda de Ferris), en honor a George Ferris, el ingeniero que la construyó.

Así, Chicago fue la primera ciudad en construir una de estas ruedas verticales giratorias que, dotadas de cabinas con asientos, permitían a los pasajeros elevarse sobre el paisaje circundante para ver el panorama o simplemente divertirse.

Así como paso con otras de las muchas invenciones hechas en Chicago, la idea se esparció por el mundo y este tipo de ruedas se transformó en elemento central de las ferias y parque de diversiones. Aun hoy, en algunos lugares, los términos “rueda de Chicago” o “rueda de Ferris” todavía son usados en referencia a este tipo de estructuras. Sin embargo los nombres más populares son “vuelta al mundo”, “rueda de la fortuna”, “rueda gigante” o “noria”, siendo esta una de las más usadas.

La primera rueda Ferris de Chicago funcionó muy poco tiempo y luego fue desarmada, vendida y finalmente dinamitada en 1906. Décadas después, Navy Pier construyó una nueva rueda que funcionó dentro del paseo entre 1995 y 2015. Durante el verano de 2016 se prevé que comenzará a funcionar la tercera versión de la rueda Ferris Wheel, en estos momentos en estado de construcción.

El Primer Ferris Wheel – Exposición Universal de Chicago de 1893

Chicago buscaba una atracción que pudiera convertirse en el icono de la Exposición Universal que a realizarse en Chicago en 1893. Pocos años antes la Exposición de Paris había presentado la torre Eiffel, con la cual era difícil competir, por lo que los organizadores buscaban algo original y único.

Finalmente, George Washington Gale Ferris Jr., un ingeniero de 33 años, trajo la idea de hacer una enorme rueda de acero giratoria con cabinas para transportar al público. La idea de una rueda que llevara a la gente a una altura mayor que la Estatua de la Libertad prosperó y recibió el apoyo de Daniel Burnham, uno de los arquitectos que diseñaban la exposición.

La rueda diseñada por Ferris estaba sostenida por dos soportes de acero de 43 metros de altura. El eje central de la rueda media casi 14 metros de largo y era una pieza de acero de un tamaño nunca antes forjada. Armar la noria fue como armar un rompecabezas de más de 100.000 piezas.

Inaugurada el 21 de junio de 1893, fue la gran atracción de la feria, así como la Torre Eiffel lo había sido en la muestra similar realizada cuatro años antes en París. Un éxito completo, una experiencia única por la que, durante las siguientes 19 semanas, más de 1,4 millones de personas pagaron los 50 centavos que costaba la entrada, con lo que se recuperó en parte los costos generales de la exposición.

ferris-wheel-exposicion-universal-de-chicago

La Rueda de Ferris tenía una altura de más de 80 metros y contaba con 36 barquillos de madera con capacidad para 60 personas cada uno, lo que le permitía transportar hasta 2160 personas simultáneamente.

A diferencia de las ruedas actuales, cada vuelta en el Ferris Wheel duraba unos 20 minutos (algunas fuentes dicen 4 vueltas por hora) y la rueda fue tan popular que se llegó a utilizar para fiestas de casamientos y banquetes móviles.

Subirse a la torre permitía disfrutar de una vista panorámica aérea que pocos habían visto antes, incluidos los locales. “Girar a través de una vasta órbita dentro de una jaula de pájaros, era una sensación indescriptible” escribió Robert Graves, un periodista de la época.

La rueda fue desmontada en 1894, una vez finalizada la Exposición Universal, pero volvió a funcionar en 1895 en un pequeño parque de diversiones ubicado en el vecindario de Lincoln Park (en la esquina de la avenida Clark y la calle Wrightwood). Luego, fue armada nuevamente para la Feria Universal de Saint Louis, Missouri de 1904.

Finalmente, la estructura fue desarmada definitivamente y los materiales fueron dinamitados el 11 de mayo de 1906 para ser vendidos como chatarra por 1800 dólares.

El Ferris Wheel de Navy Pier

rueda-de-chicago-navy-pier

En 1994, el paseo Navy Pier comenzó un proyecto de renovación, incorporando nuevas atracciones y un diseño acorde a la época. En este marco, el 1 de julio de 1995 se inauguró un nuevo Ferris Wheel, más modesto en altura que el original, pero siempre inspirado la famosa noria de la Exposición Universal de 1893. Al igual que su predecesora, se convirtió rápidamente en uno de los iconos del parque y llego a ser tan identificable como la Torres Hancock, la Willis o las estructuras del Parque del Milenio.

Esta segunda Rueda de Chicago tenía 43 metros de altura, y todavía ofrecía a los visitantes una vista impresionante del perfil edilicio de la ciudad, así como del lago Michigan. La gente de todas las edades se sentía atraída por la magnífica estructura. Un paseo por Navy Pier no parecía completo si no se subía al Ferris Wheel.

La noria de Navy Pier funcionó durante casi 20 años transportando a un total de casi 16 millones de personas. Su último giro fue el domingo 27 de septiembre de 2015 y al día siguiente, comenzó a ser desmantelada para dar lugar a la instalación de la nueva estructura que la remplazará y que comenzará a funcionar a mediados de 2016.

Ferris Wheel de Navy Pier version 2016

El paseo Navy Pier cumple 100 años en 2016 y en el marco de la celebración del centenario lleva adelante un ambicioso proyecto de renovación con una inversión millonaria. En este marco, se construye el nuevo Ferris Wheel que se prevé será inaugurado a mediados de año.

ferris-wheel-navy-pier-2016
Captura de pantalla de la construcción del nuevo Ferris Wheel el 1/30/1016 – Navy Pier webcam

El Ferris Wheel 2016 tendrá casi 60 metros de altura y contará con 40 góndolas con capacidad para 8 adultos y dos niños cada una. La estructura podrá llevar un máximo de 414 pasajeros a la vez.

Las góndolas estarán equipadas con asientos individuales y pantallas de video que mostrarán datos interesantes de la ciudad. Las mismas estarán pintadas con el azul característico de Navy Pier (la anteriores eran rojas).

 

No hay comentarios

  1. jorge dice:

    si larueda de chicago fuese mas rapida necesitaria mas energia por que. respondame por favor

  2. YESSY dice:

    umn kiero saber si esto tiene poleas alguien ke me responda
    gracias

  3. willy dice:

    si pudieran ayudarme en el diseño de una rueda chicago. gracias

  4. santiago dice:

    me parece q esta muy buena relativamente esta pag pues esplica lo que paso ace mucho tiempo

Compartir

¿Te interesó este artículo? ¡Compártelo con tus seguidores!

Facebook
Twitter
Google+
Pinterest